Cerf ou chevreuil ? Parfois, la confusion existe au sujet de ces deux espèces. Voici les éléments pour les reconnaître et les distinguer sans se tromper !

Des points communs

Le cerf élaphe (plus communément dénommé « cerf ») et le chevreuil sont tous les deux des animaux de la classe des mammifères et de la famille des cervidés. Ce sont également tous les deux des ruminants et des ongulés.

Le pelage du cerf et du chevreuil est roux en été, et gris-brun en hiver.

Enfin, les mâles (uniquement les mâles) de ces deux espèces portent des bois (et non des cornes) qui sont dits « caducs », c’est-à-dire qu’ils tombent chaque année.

Cerf et chevreuil sont tous les deux des ruminants et des ongulés.

Ruminant : animal herbivore doté de plusieurs estomacs et dont la digestion est notamment assurée par les allers-retours (régurgitation) des aliments entre la bouche et le premier des estomacs.

Ongulé : animal qui se déplace en s’appuyant sur l’extrémité de ses doigts, lesquels sont terminés par des ongles très épais (les sabots).

Des gabarits différents

Le cerf et le chevreuil peuvent difficilement être confondus tant leurs gabarits respectifs sont différents.

Ainsi, le cerf mâle adulte pèse de 160 à 250 kg, pour une hauteur au garrot de 1,40 mètre en moyenne. La femelle, la biche, pèse quant à elle de 90 à 130 kg, pour une hauteur de 1,20 mètre au garrot. Le gabarit imposant du cerf en fait le plus grand mammifère vivant en France.

Le chevreuil mâle adulte (appelé brocard) pèse de 20 à 30 kg, pour une hauteur au garrot de 70 centimètres en moyenne. Le gabarit de la femelle, la chevrette, est sensiblement identique à celui du mâle avec quelques kilogrammes et quelques centimètres au garrot en moins.

Le cerf possède une queue

Signe distinctif facile à identifier : le cerf possède une queue, contrairement au chevreuil qui en est dépourvu.

Voici un tableau synthétisant les caractéristiques principales de ces deux espèces :

CARACTÉRISTIQUES CERF ÉLAPHE CHEVREUIL
Classe Mammifères Mammifères
Famille Cervidés Cervidés
Dénomination du mâle Cerf Brocard
Dénomination de la femelle Biche Chevrette
Dénomination du petit Faon Faon
Poids moyen (mâle) 160 à 250 kg 20 à 30 kg
Hauteur au garrot moyenne (mâle) 1,40 mètre 70 centimètres

Cerf ou chevreuil ? Vous possédez désormais les éléments pour les reconnaître et les distinguer ! 🦌🌳🦌